von hz 27.03.2021 18:28 Uhr

Formel 1: Verstappen startet als Erster in neue Saison

Max Verstappen hat sich die erste Pole Position im neuen Formel-1-Jahr gesichert. Der Niederländer war in seinem Red Bull im Qualifying in Sakhir am Samstag um 0,388 Sekunden schneller als WM-Titelverteidiger Lewis Hamilton. Der Brite verwies seinen Mercedes-Teamkollegen Valtteri Bottas auf den dritten Platz. Die neue Saison beginnt am Sonntag (17.00 Uhr) mit dem Großen Preis von Bahrain.

APA (AFP)

Verstappen hatte zuvor bereits in allen Trainingssessions auf dem Bahrain International Circuit die Bestzeit aufgestellt (UT24 berichtete). „Wir hatten eine tolle Testwoche, aber es gibt keine Garantie, dass sich das dann auch bei den Rennen fortsetzt“, sagte der 23-Jährige. „Aber jetzt war das Auto schon die ganze Woche sehr gut zu fahren, es hat wirklich Spaß gemacht“, ergänzte er. „Ein perfekter Start“, befand Red-Bull-Teamchef Christian Horner. Es war das erste Mal in der V6-Turbo-Hybrid-Ära seit 2014, dass sich vor dem ersten Rennen nicht ein Mercedes-Bolide ganz vorne positionierte.

Leclerc im Ferrari startet als Vierter

Auch bei den vorsaisonalen Testfahrten in Bahrain war Verstappen der Schnellste gewesen. Nun bestätigte sich, dass Red Bull Racing ein starkes Paket beisammen hat, wenngleich Neuzugang Sergio Perez im zweiten Auto es als Elfter nicht in den Q3-Abschnitt schaffte. Charles Leclerc parkt seinen Ferrari am Sonntag auf dem vierten Platz, dahinter folgen Pierre Gasly im AlphaTauri und die beiden McLaren von Daniel Ricciardo und Lando Norris. Carlos Sainz im zweiten Ferrari, Rückkehrer Fernando Alonso mit Alpine und Lance Stroll im Aston Martin komplettieren die Top Ten.

Bestzeit in letzter Runde

Verstappen holte sich die Pole im finalen Versuch, mit seiner letzten Runde überflügelte er Hamilton noch. „Glücklicherweise haben wir die Leistung gezeigt“, sagte er knapp. Sein bereits sieben Mal als Weltmeister gefeierte Rivale gratulierte ihm zur Leistung. „Ich habe absolut alles rausgequetscht, aber leider war es nicht gut genug. Es geht immer etwas mehr, aber es war heute das Beste, was ich zeigen konnte, was das Auto hergegeben hat“, sagte Hamilton.

„Morgen brauchen wir einen guten, sauberen Start, dann werden wir sehen“, fügte Verstappen hinzu. „Ich hoffe, dass der Start gelingt, dann sollten wir das Rennen relativ kontrollieren können“, sagte Red-Bull-Berater Helmut Marko bei ServusTV. „2013 war das letzte Mal, dass wir zu Saisonbeginn eine Pole Position hatten“, erinnerte der Steirer. Der damalige Pole-Mann von Melbourne, Sebastian Vettel, wurde in dem Jahr auch zum letzten Mal Weltmeister – das könnte ein gutes Omen sein.

APA/UT24

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